中新網9月18日電 據美國《紐約時報》17日報道,蘇格蘭民族主義者長期以來一直主張,因為受到倫敦的管治,蘇格蘭不能從英國油氣田的巨額收入中,取得自己應得的份額,而這些油氣田就位於蘇格蘭海岸附近的北海上。
  “那是蘇格蘭的油”,這是上世紀70年代幫助蘇格蘭民族黨(Scottish Nationalist Party)提升影響力的一句口號。現在領導蘇格蘭,並呼籲民眾在18日的公投中投票支持分裂的正是蘇格蘭民族黨。領導分離運動的政治人物亞歷克斯·薩爾蒙德(Alex Salmond)認為,北海能源是一塊寶藏,能夠為獨立的蘇格蘭提供財政支持,確保國家可以繼續支持他向選民承諾的大規模公共開支,包括免費大學教育。
  即使北海的能源收入如願以償地大部分流入獨立的蘇格蘭,似乎也不值得拿該國的經濟前景如此豪賭。
  英國政府去年從北海能源中取得的稅收約有50億英鎊(約合80億美元,500億元人民幣),僅僅相當於蘇格蘭經濟規模的3%。
  蘇格蘭有很多其他產業支撐本地經濟,包括銀行和金融服務業、紡織業、威士忌,以及旅游業。儘管這些產業還會正常運轉,但是蘇格蘭皇家銀行(Royal Bank of Scotland)和勞埃德銀行(Lloyds)這兩家大型銀行都表示,如果蘇格蘭分裂,將會把總部搬到英格蘭,其他一些跨國公司或許也有類似的想法。
  儘管石油和天然氣產業,以及該產業在蘇格蘭提供的大約22.5萬個就業崗位在未來多年中對蘇格蘭都很關鍵,但北海已經不再是當年那樣的聚寶盆了。業內專家表示,石油和天然氣產量已經從90年代末每日460萬桶的峰值,減少了三分之二,稅收也在下降而且無法預料,因而並不可靠。
  儘管一些大型石油企業已經開始涉足蘇格蘭以北更遠、更深的海域,但能源產業反對獨立運動,在投資數十億美元,將油氣開采出來之前,恐怕會思前想後。由於石油價格不斷波動,能源產業高管做出的任何規劃,都有極高的不確定性,而對於政府財政官員而言,則更是如此。
  薩爾蒙德給出的預測所面對的最嚴峻的現實考驗,或許來自蘇格蘭人伊恩·伍德(Ian Wood)。伍德是總部位於阿伯丁的全球石油服務公司伍德集團(Wood Group)的創始人,現已退休。他在業內是一個備受尊重的人物,英國政府及蘇格蘭政府多年來也一直重視他的意見。
  “本周投票的年輕人必須認識到,蘇格蘭的海上油氣產量到他們40多歲時,就會所剩無幾,這將會嚴重影響經濟、就業和公共服務,”伍德在行業網站“能源之聲”(Energy Voice)上撰文說。“有很多錯誤的信息和誇誇其談的說法,這讓我感到震驚。”
  分析人士稱,最終能夠掌控英國石油和天然氣的新政府,需要面對新的任務,即通過稅收優惠或尋找其他方式,將剩餘的油氣資源從油田中開采出來,因為開采作業的成本如今越來越高。
  石油產業巨頭BP的首席執行官羅伯特·W·杜德利(Robert W. Dudley)上周發佈了一份聲明,敦促民眾投反對票。“與過去相比,開采的機遇更小,面臨的挑戰也更大,”聲明中表示。“未來的長期投資需要財政方面的穩定性和確定性。”BP是英國海域的第二大油氣投資者,僅次於荷蘭皇家殼牌公司(Royal Dutch Shell)。
  就蘇格蘭如果成功獨立會對油氣產業產生怎樣的影響,業界產生了兩種相互矛盾的主要觀點。一種看法是,由於能源產業對蘇格蘭經濟有重要意義,所以政府會更加密切地關註。
  持另一種想法的人或許占多數。他們認為,鑒於北海資源已經走到了岔路口,不確定的時期恐怕會阻礙行業的發展。如果蘇格蘭公投的結果的確支持獨立,實現完全自主需要至少一年半的過渡期。
  “大企業希望先等事情明確下來,再採取行動,”亞歷克斯·馬蒂諾斯(Alex Martinos)說。他是倫敦研究公司能源信息集團(Energy Intelligence)的分析師。
  獨立後的蘇格蘭政府可能需要向能源產業提供新的稅收優惠,才能鼓勵它們繼續在北海生產石油,但有人懷疑蘇格蘭政府是否有足夠的財力。自從上世紀70年代以來,該區域已經開采了400億桶油氣。如此估計,剩餘的儲量還有120億至240億桶,規模仍然可觀,但開采難度會越來越大,成本也會越來越高。
  無論施政的是哪個政府,應對油氣資源的減少,毫無疑問都是一個重要職責。長期以來,英國政府對於北海都像是一個坐等收租的地主,現在面對公投的威脅,英國政府也在刺激之下有所行動。
  英國首相戴維·卡梅倫(David Cameron)領導的政府今年委托專家撰寫了一份報告,石油服務專家伍德在報告中建議,政府應當建立一個新的監管機構,脫離官僚化的能源和氣候變化部(Department of Energy and Climate Change),並建議政府提供像挪威那樣的激勵舉措,讓小型企業迅速取得現金回報,收回勘探成本。卡梅倫政府表示,會對這些提議採取行動。
  而卡梅倫政府還有沒有機會兌現這一承諾,取決於周四的投票。  (原標題:美媒:蘇格蘭依仗石油鬧獨立?這場賭博有風險)
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